Scivolamenti e caduta di massi

Scivolamenti e caduta di massi sono movimenti di masse. Movimenti di masse sono definiti i processi in cui materiale pietroso (roccia o materiale sciolto) si muove verso valle, essenzialmente per la forza di gravità e praticamente senza il concorso di agenti di trasporto (neve, acqua, vento ecc.).


Caduta di elementi di roccia, Schynige Platte
Scivolamento a Falli Hölli
Caduta di pietre all'Eiger, Grindelwald

Processo

I movimenti di masse possono verificarsi in fretta e repentinamente (per es. la caduta di massi), oppure rappresentare un processo in lenta evoluzione (per es. scorrimenti di profondità o scivolamenti ripetuti). Per quel che concerne l’origine, il decorso e l’effetto, i movimenti di masse hanno caratteristiche differenti. Si distinguono, in sostanza, tre tipi di movimenti:

 

L’instabilità di pendii o di parti di essi sono la causa di movimenti di masse. Nel caso di una caduta di massi, potrebbe trattarsi di un frammento di roccia, che si stacca da una parete e precipita a valle per effetto di agenti atmosferici; nel caso, invece, di smottamenti, di pacchetti di differente estensione (da pochi dm ad alcune centinaia di metri) e ampiezza (da alcuni m² a diversi km²), che scivolano a valle.

 

L'origine e il decorso

Un insieme complesso di fattori di varia natura determina l’origine e il decorso di movimenti di masse. La struttura geologica (l’andamento degli strati scistosi, delle crepe ecc.), la composizione delle rocce, la pendenza del pendío sono fattori essenziali. Anche se, per definizione, non entra in considerazione nessun agente di trasporto, l’acqua è all’origine e accompagna il decorso nella maggior parte dei processi, in primo luogo e in maniera determinante quando si tratta di lave detritiche di pendío, meno o persino inesistente invece nel caso di caduta di massi. 

 

In Svizzera si considerano di particolare pericolo i seguenti processi: 

  • smottamenti
  • lave detritiche di pendio
  • cadute di pietre, di massi e di pareti di roccia
  • scoscendimenti

 

 

D’importanza secondaria, legate a progetti edilizi, sono spesso molto problematici: 

Scivolamento a Feldweid, Entlebuch

Danni causati e protezione

Tra il 6 e l’8% del suolo svizzero è instabile, questo è un dato considerevole. Queste regioni si trovano principalmente nell’arco alpino e prealpino, ma ce ne sono anche nel Giura e sul Altipiano sivizzero.

 

I movimenti di masse possono danneggiare, o persino distruggere, edifici, infrastrutture e terreni coltivati. Le conseguenze di movimenti di masse di particolare intensità possono essere pericolose per la vita umana. Proprio a causa di questa intensità, in parte anche considerevole, le opere o le misure di protezione si scontrano spesso con grosse difficoltà, oppure risultano troppo onerose. Si tratta dunque, come nel caso di altri processi, di evitare il piú possibile i pericoli. Solo laddove i percoli non possono essere evitati, si devono in parte prendere anche misure finanziariamente molto importanti.