Volcans boucliers

Fleuve de lave à Hawaï

Les volcans boucliers sont les plus nombreux, à raison de neuf sur dix. On les trouve à l’intérieur de plaques tectoniques (p. ex. îles hawaïennes) et dans des zones de divergence (p. ex. Islande). Les volcans de ce type sont généralement sous-marins.

 

Les volcans boucliers présentent une forme bombée due à l’écoulement de laves très fluides. Leurs éruptions sont dites « effusives ». Le magma provient du manteau supérieur. La lave qu’il produit est riche en potassium et pauvre en silice. Très fluide, elle peut atteindre une vitesse de 60 km/h. Du fait que les gaz s’échappent aisément, les éruptions de ces volcans ne sont pas explosives.